Konstsagan Kejsarens nya kläder publicerades för första gången 1837 med dess danska titel, Kejserens nye Klæder. Den har översatts till över 100 språk och är en av Hans Christian Andersens allra mest kända sagor, men det var inte Andersen själv som kom på grundhistorien. Denna kommer nämligen från en saga ur El Conde Lucanor, en spansk sagosamling från 1335, och det var efter att Andersen hade läst en tysk översättning av sagan som han skrev Kejsarens nya kläder. Källa

Kejsarens nya kläder handlar om en fåfäng kejsare som ska få nya kläder uppsydda av två skräddare. Tyget de använder är enligt skräddarna magiskt och osynligt för mindre begåvade personer, men sanningen är att det inte finns något tyg. När skräddarna har meddelat att kläderna är klara visar kejsaren upp sig i dem, först för sina ministrar och sedan för folket längs gatan. Eftersom ingen vill bli betraktad som dum är det ingen som säger att de inte ser några kläder, utan både ministrarna och folkmassan berömmer de osynliga kläderna. Det är först när ett barn plötsligt ropar att kejsaren är naken som kejsaren och resten av hans undersåtar börjar förstå att allt har varit en bluff.

Den stora skillnaden mellan sagan ur El Conde Lucanor och Kejsarens nya kläder är att tyget i den första sagan påstås vara osynligt för de som inte är söner till de som trotts vara deras far. Det gör att de två sagorna, trots att de i övrigt är mycket lika, har olika teman – medan man i den första sagan fokuserar på skammen att vara en oäkting handlar Andersens saga om rädslan många har över att andra ska tro illa om en själv som person.

Som en följd av sagans popularitet finns många adaptioner av Kejsarens nya kläder, däribland Disneyfilmen Kejsarens nya stil (The Emperor’s New Groove) från 2000. Filmen, som är en animerad familjekomedi, är inspirerad av Andersens saga. Utöver adaptionerna syns Kejsarens nya kläder idag oftast i form av liknelser med andra situationer där allmänheten inte reagerar trots att något verkar vara fel. Källa

Illustration av Vilhelm Pedersen Public Domain

Illustration av Vilhelm Pedersen
Public domain